La fécondité d’une femme

Santé

 Elle se termine beaucoup plus tôt que la plupart des gens ne le pensent.

L’âge a une grande influence sur la fertilité d’une femme. Les carrières font souvent obstacle à la planification familiale précoce. Cependant, il ne faut pas sous-estimer l’âge. Déjà avec 35 ans la fertilité est limitée. Même un mode de vie saine n’y changera rien.

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En Allemagne, environ sept millions de personnes âgées de 30 à 50 ans n’ont pas d’enfants. Environ un sur quatre d’entre eux est involontairement sans enfant. De plus en plus de couples sont touchés.

L’âge

L’une des raisons est l’âge de plus en plus élevé au début de la planification familiale. Selon une enquête du ministère fédéral de la Famille, des Personnes âgées, des Femmes et de la Jeunesse, 85 % des femmes et des hommes de moins de 30 ans savent déjà qu’ils aimeraient avoir des enfants à un moment donné, mais la réalisation active du désir d’avoir des enfants – surtout chez les femmes universitaires – est de plus en plus anciennes.

Diminution de la fécondité

la fécondité diminue beaucoup plus rapidement avec l’âge que la plupart des gens ne le pensent. Dans les médias, de fréquents reportages sur la maternité tardive suggèrent que ce n’est pas un problème de devenir mère pour la première fois à 40 ans ou même au milieu de la quarantaine. Les nouvelles de bébé du milieu des années quarante lumineuses ornent les magazines brillants. Très peu de mères mûres fraîchement sorties du four révèlent que l’insémination artificielle était nécessaire – ou dans la plupart des cas un ovule donné par une femme plus jeune à partir du milieu des années 40 – pour devenir enceinte.

Même un mode de vie saine n’empêche pas une diminution de la fécondité.

La majorité des femmes surestiment clairement leur propre fécondité en raison de cette représentation médiatique déformée. La contraception à long terme y contribue également. Les pensées à propos d’une grossesse non désirée et non planifiée sont évidemment beaucoup plus proches que les pensées à propos d’une possible infertilité. Une enquête a montré qu’environ la moitié des couples âgés de 30 à 39 ans n’ont jamais douté que leur désir d’avoir des enfants se réaliserait.

Chez les moins de 39 ans

L’âge est presque complètement ignoré comme cause possible de l’infécondité insatisfaite ; seulement six pour cent croient que leur propre âge pourrait en être la cause. Il est intéressant de noter que même une femme sur quatre de plus de 40 ans n’a aucun doute quant à sa fertilité et seulement une femme sur trois entre 40 et 50 ans soupçonne que son âge est la cause du désir insatisfait d’avoir des enfants.

Mais même si les femmes d’aujourd’hui mènent une vie plus saine et prennent généralement mieux soin de leur santé que jamais auparavant, cela ne change malheureusement rien au fait que la fécondité diminue rapidement avec l’âge. La baisse de la fécondité en fonction de l’âge ne s’est pas adaptée à notre développement social.

À l’âge de 40 ans

La plupart des femmes sont stériles. En fait, la fécondité est déjà limitée à l’âge de 35 ans. La fécondité est la plus élevée à 23 ans et reste relativement stable à un niveau élevé jusqu’au début de la trentaine. Ici aussi, la probabilité de tomber enceinte est souvent surestimée. La probabilité de tomber enceinte est en moyenne de 23 % pour une femme de 25 à 30 ans par cycle et de seulement 16 % pour une femme de 35 ans.

Cela signifie qu’environ une femme de 35 ans sur six seulement tombe enceinte par tentative de cycle. Les cinq autres doivent espérer réussir dans le prochain cycle. À l’âge de 40 ans, les chances de grossesse ne sont alors que d’environ 5 % par cycle.

Plus le désir d’avoir des enfants dure longtemps, moins il est probable qu’une grossesse se produise spontanément. Par exemple, la probabilité qu’une femme de 35 ans ayant un désir insatisfait d’avoir un enfant tombe enceinte après un an sans aide médicale n’est que d’environ 6 % par cycle.

Les femmes ne restent pas fertiles jusqu’à la ménopause

L’âge moyen de la ménopause est de 51 ans, mais la plupart des femmes ne peuvent pas avoir d’enfants à partir de 40 ans. Et cela vaut aussi bien pour la conception naturelle que pour l’insémination artificielle.

Réserve d’ovocytes à vie : le nombre d’ovocytes est déterminé très tôt.

Quelle est la raison de cette chute spectaculaire, relativement précoce, de la fécondité ?

Après 30 ans

Le nombre d’ovocytes diminue d’une part et la qualité des ovocytes diminue d’autre part. Ces déchets s’accélèrent énormément dès l’âge de 35 ans.

Contrairement aux hommes, qui produisent continuellement de nouveaux spermatozoïdes, une femme naît avec toute sa réserve d’ovules pour la vie. Au cours de la vie, aucun nouvel ovocyte n’est produit. Environ un million d’ovocytes sont créés à la naissance. Au début de la puberté, il en restait encore environ 300 000. De ces 300 000 ovules, seulement 300 environ « sauteront » tout au long de la vie de la femme.

La plus grande partie de la réserve diminue avec le temps

Peu importe qu’une femme soit enceinte, qu’elle ait des cycles normaux, qu’elle prenne la pilule ou qu’elle suive un traitement, contre la stérilité. Le nombre d’ovocytes est généralement réduit en fonction de l’âge.

Cependant, il y a aussi des femmes qui ont déjà un petit nombre d’ovules dans les jeunes années. On peut souvent l’observer, par exemple, chez les fumeuses. Mais l’endométriose ou l’opération des ovaires peuvent aussi être des raisons de réduire la réserve ovocytaire. Dans certaines familles, il existe également une prédisposition à une ménopause précoce.

Cependant, il y a aussi beaucoup de femmes affectées pour lesquelles aucune raison spécifique ne peut être trouvée. La perte prématurée décrite de la réserve d’ovules et donc la perte prématurée de fertilité affecte environ une femme sur 1000 de moins de 30 ans. La réserve d’ovocytes actuelle peut être estimée par le gynécologue à l’aide d’une échographie et d’un prélèvement sanguin.

Confiance élevée dans la médecine de la reproduction

Outre le nombre d’ovocytes, la qualité des ovocytes en particulier est responsable du déroulement de la fertilité. Dès l’âge de 35 ans, les ovocytes présentent de plus en plus de modifications génétiques. Ils ont alors trop ou pas assez de chromosomes. La plupart des gens connaissent le syndrome de Down. Ceci est causé par un chromosome 21 supplémentaire.

Dans la grande majorité des cas

Cependant, les ovocytes présentant des modifications chromosomiques ne mènent même pas à une grossesse. Ou les grossesses correspondantes se terminent tôt par une fausse couche. Par exemple, chez les femmes de moins de 34 ans, environ un ovocyte sur deux est génétiquement acceptable, chez les femmes de plus de 38 ans seulement un ovocyte sur cinq et chez les femmes de plus de 42 ans en moyenne, seulement un ovocyte sur dix est génétiquement intact. Ceci explique la baisse significative de la fécondité avec l’âge.

Pour les couples qui ne sont pas tombés enceintes après un an

Il existe la possibilité d’un soutien hormonal et/ou d’une insémination artificielle. Cependant, là aussi, le taux de réussite dépend fortement de l’âge. Beaucoup de couples n’en sont pas conscients et la confiance générale dans les possibilités de la médecine reproductive est grande. Cependant, très peu de femmes savent que les femmes âgées de 43 ans avec insémination artificielle et thérapie maximale par cycle ont une probabilité de grossesse de seulement dix pour cent et que seulement six femmes sur 100 dans ce groupe d’âge prennent « un bébé à la maison avec elles » par cycle.

Beaucoup de couples pourraient être épargnés par l’absence d’enfants non désirés, si la réalisation du désir d’avoir des enfants n’est pas reportée dans un avenir lointain, mais est déjà abordée dans les années plus jeunes, moins de 35 ans.

À propos de l’auteur

Corinna Mann a étudié la médecine à l’Université Ludwig Maximilian de Munich et à la Harvard Medical School. Depuis janvier 2015, elle exerce en tant que médecin-chef dans une clinique de fertilité à Vienne. Ses principaux sujets sont, entre autres, le maintien de la fertilité et le désir d’avoir des enfants. Corinna Mann est membre du conseil consultatif de Fertila, une plateforme en ligne pour les personnes ayant un désir insatisfait d’avoir des enfants.

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