Paul de Tarse le fondateur du christianisme

Science

Mais Paul n’était pas à la hauteur des défis intellectuels de la Grèce. Quelques remarques sur l’Année paulinienne. Par Gerd Lüdemann

Paul est considéré à juste titre comme l’une des personnes les plus influentes de l’Occident chrétien. Il était juif, romain et chrétien à la fois. Il se voyait avant tout comme un apôtre, personnellement appelé par Jésus ressuscité à porter l’évangile dans le monde des païens.

Les païens qui croyaient au Christ ont fait de Paul le pilier principal de l’Église chrétienne et lui ont donné une place permanente en elle : d’abord comme auteur des lettres qui ont fait partie du Nouveau Testament, puis comme supposé scribe de six autres lettres qui ont également été incluses dans les Saintes Écritures. Mais ce n’est pas tout : sept autres lettres ont été ajoutées aux treize lettres de Paul, qui ont reçu de faux renseignements sur l’expéditeur comme « Pierre », « Jacques » et « Judas » ou ont été évoquées à Jean. L’origine de ce recueil de lettres – appelées « lettres catholiques » – s’inspire de l’exemple des lettres de Paul. Sans l’apôtre païen et son œuvre, ils n’auraient pas existé.

 

L’effet de Paul se manifeste aussi dans les Actes des Apôtres de Luc, dont la seconde partie est consacrée exclusivement à Paul. Sa personne est donc au centre d’un peu moins d’un tiers de tout le Nouveau Testament. Pas étonnant que cela ait eu un effet énorme sur l’histoire de l’église et que des bibliothèques entières aient été écrites à son sujet. Au XVIe siècle, le christianisme occidental était divisé en deux blocs par l’interprétation de la doctrine de justification de Paul. Cela a eu des conséquences politiques considérables jusqu’à ce jour.

Désir d’un jeune fanatique

Paul est né à peu près à la même époque que Jésus dans la ville cilicienne de Tarse. Il était juif de la diaspora et avait hérité de la citoyenneté romaine de son père. Ainsi, il avait une part dans deux mondes, le juif et le gréco-romain. Certes, il y avait certaines restrictions imposées sur les contacts avec les Grecs, et l’étude des classiques grecs n’a certainement pas eu lieu dans le cercle du jeune Paulus. Mais il reçut une éducation élémentaire, enseignée par le judaïsme hellénistique, qui comprenait un enseignement en langue grecque.

Des impressions de l’environnement sont également restées, qui se sont reflétées plus tard dans les lettres

Paul a visité le théâtre, regardé les compétitions dans l’arène et assisté à des débats philosophiques sur le marché. En d’autres termes, il a pris conscience du monde hellénistique, de son immensité et de sa beauté, mais aussi de sa raison inhérente. Pourtant, le désir de faire un jour partie de ce grand cosmos a peut-être déjà sombré dans l’âme du jeune Paul.

Pour l’instant, la religion paternelle lui donne le sentiment d’appartenance et en même temps la connaissance de son exclusivité. Il a appris la Sainte Écriture grecque, la Septante, dans une large mesure par cœur. Dans sa religion ancestrale, il n’était pas un adepte, mais quelqu’un de sérieux au sujet du Dieu qui a choisi Israël et lui a donné les commandements pour vivre. Il n’est donc pas étonnant que, tôt ou tard, Paul l’ait chassée de la maison de son père à Jérusalem. Ici, la carrière du jeune fanatique en tant que pharisien s’est achevée, et c’est là qu’il a voulu travailler. Une carrière universitaire semblait prédéterminée.

Mais les choses ont changé. Paul rencontra à Jérusalem un groupe de Juifs de langue grecque qui visita la même synagogue cilicienne que lui, mais réclama la messianité d’un Juif crucifié nommé Jésus. Et pas seulement cela, ils confessèrent que Jésus avait été exalté par Dieu, et associèrent cela à une critique de la loi. Comme si la proclamation de Jésus crucifié comme Messie ne suffisait pas ! C’était trop pour Paul. Le zèle pour la loi de son père, pour la gloire de Dieu, le poussa à l’action. Il a essayé d’étouffer le nouveau mouvement dans l’œuf en utilisant la force physique.

L’impensable se produisit : au milieu d’une persécution sanglante devant Damas, lui apparut même celui qui était sous une forme céleste et dont il harcelait les disciples. Il a vite compris ce qu’il avait à faire. Il devait se mettre au service de Jésus-Christ, car il était vraiment le Fils de Dieu – c’est ce qu’il ressentait. Presque tout ce que ses disciples avaient dit de lui était vrai. Paul n’avait pas d’autre choix que de rejoindre l’église qu’il avait persécutée jusqu’alors.

Paul n’avait jamais entendu parler d’un Messie souffrant dans ses études précédentes. Mais comme la rencontre avec le Seigneur céleste lui avait montré sans équivoque qu’il n’était autre que Jésus crucifié, il n’était pas difficile pour l’ex-Pharisee, qui avait été brouillé dans la Bible, de donner une réponse.

Dans un saut de pensée audacieux, Paul a combiné l’idéal du Messie juif avec le Serviteur souffrant de Dieu du Livre d’Isaïe. Il pouvait le faire de manière d’autant plus convaincante qu’il était établi que la souffrance de Jésus n’était de toute façon qu’une étape transitoire avant d’entrer dans la gloire céleste.

Antijudaïsme chrétien

Le théologien juif Paul était devenu un païen pour les païens, un juif pour les juifs, et ni païen ni juif lui-même. Où devrait se situer la responsabilité ? Toute son apparence n’avait pas seulement un soupçon d’arrogance, mais aussi une flexibilité qui devait confondre les esprits simples.

 

Mais comme le prouve la grande œuvre de sa vie, cette ouverture d’esprit a été un moyen efficace de réussir de part et d’autre. Il n’a fait naufrage qu’une seule fois, à Athènes, lorsqu’il a tenté d’impressionner une population qui s’est transformée en vigilance spirituelle au fil de siècles de débats publics. Selon Luc, cependant, cela le montrait – sous la forme de philosophes stoïques et épicuriens – dans ses limites et ne pouvait se faire ami avec le jugement futur du Christ ni avec sa résurrection physique. La religion de Paul, basée sur des expériences mystiques, n’était pas à la hauteur du défi intellectuel de la Grèce, tout autant qu’il n’a cessé, comme une feuille de vigne, d’encourager le bon usage de la raison.

 

Paul ne connaissait pas la connaissance de la vérité par l’esprit logiquement formé, qui examine strictement tous les concepts et toutes les vues pour en vérifier le contenu et la durabilité, confronte sans relâche les vues populaires et les illusions de l’imagination et ne reconnaît aucune autorité sur lui-même, ni celle d’un Dieu ni celle d’un homme. Au lieu de la connaissance, Paul croit en la folie de la croix.

L’église chrétienne doit presque tout à cet homme juif de Tarse

Il est le vrai fondateur du christianisme. Il avait raison : Il a travaillé plus que quiconque et a jeté les bases de tout le reste dans l’église. Il transféra la religion de Jésus en territoire païen et provoqua, sans vraiment le vouloir, la séparation permanente entre l’Eglise et Israël.

Cela concerne également le côté tragique de son travail

L’antijudaïsme chrétien sur le sol païen a reçu des impulsions décisives de Paul et a eu un effet dévastateur. Sans Paul et ses disciples, le judaïsme n’aurait pas été conduit à l’abîme.

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